将军伊布尔
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将军伊布尔

  玛丽成功的进入了南国北方最大的都市奥布兰,这是一座大城市,至少有数十万人口。奥布兰地处冬麦平原中部,附近没有大河流经,村庄星罗棋布的分散在奥布兰城周围,树林也是星星点点。

  车队进入城中之后与之前的队伍回合,货物都被存放在一起,等待后面所有货品齐备再送往将军的府邸。

  玛丽收下了十个铜币的报酬,离开了车队住所,在街上随意找了一家餐馆就进去了。

  还不到用餐的时候,这家名叫呱唧呱唧的店里只是散落着几桌客人。玛丽的进入并没有引起客人们的关注,她先是看了看,选了一个距离门口并不远的位置。

  老板是个中年男人,熟练的给玛丽介绍了奥布兰特有的菜品。

  “我叫玛丽,你是怎么看出来我才来到奥布兰的呢?”

  “嘿,我在这开了一辈子店了,看你这身装束,是从北方来的吧。”

  “嗯,是的。”

  玛丽此刻穿的并没有护甲,不过是普通的服饰。衣服的样式是按照北方村镇居民的风格设计的,但是自己进入城里之后也没有发现有什么不同啊?

  “只有北方人才会把衣服的袖子做的短一些,我去林子里,还帮着砍过树呢。不过你看上去并不像个北方人,那地方除了玛利亚大人之外可生不出这么漂亮的脸蛋。我知道北方人喜欢吃什么,麦饼,烂菜汤,还有炖牛肉。怎么样?我们店里烂菜汤是北方人必点的。”

  “好的,就这些。有什么喝的吗?”

  “有冬麦酒,甜的不醉人,适合女人喝。”

  “好。多少钱?”

  “三个铜币。”

  玛丽从身上拿出三枚铜币交给了老板,这是她今天刚刚通过货币系统复制出来的。没想到在奥布兰这么大的城市,物价水平也这么低。

  “冬麦酒很快就来。”

  说完,老板就离开忙去了。

  玛丽左右看看,店里装饰很简单,有着浓郁的味道,不过具体是什么玛丽还无法分辨,她需要重新对信息进行匹配定位。玛丽可以探测到后厨有三个女人在忙碌着,几桌客人应该都是老顾客,或吃或喝的聊着天,很随意,说的内容也都是家常琐碎。

  看起来,城里并没有什么特别的事情发生。可,为什么那些北方来的人会显得那么紧张?究竟为什么那些普通货物会对他们如此重要呢?

  一边喝着有着微甜口感的冬麦酒,玛丽一边思索着那队北方人究竟为什么来到奥布兰,那个他们口中的玛利亚和这些货物又有什么关系。

  一条条线索在玛丽的视野内出现,又被不同颜色的虚线相互连接起来。分析的过程需要玛丽不断校正,将一些只属于这世界的情况输入分析模型之中,并对一些数据进行调校。

  第一条推论结果刚好在麦饼送来时闪烁了起来,周期性常规行为。

  每隔一段时间都会进行一次,将大批物品由北部送到奥布兰,这一定是某种交易或税收的方式。不论是那些山里的村落,还是城里的居民使用货币都并不算很多,或许这些货币也是才出现没多久。

  他们将这么多杂乱的物品带到城里来,真的能交易到什么他们所必须的物品吗?玛丽觉得不是,山里的人并不需要什么,完全自给自足。

  如果以物换物说不通,那么就只有可能是税收了。这位被称作伊布尔的将军会是个怎样的人呢?竟然会收下如此多杂乱的东西充当税金。

  一个胖胖的厨娘从后面把巨大的炖锅端了出来,老板向玛丽这边侧了下头,厨娘就赶快小步快走过来,轻轻的将炖锅放下,然后从围裙的兜子里面拿出了两个红色的小果实和一把小刀。

  “这是红甜果,它的果汁会增加汤的香味和甜度,不过不能太热的时候放进去。”

  胖胖的厨娘用胖胖的手中那把锋利的小刀将红甜果切开了一个口子,接着用力的挤了一下。汁水从坚韧的皮中流出,落在冒着热气的汤里。

  “如果出城之后还想吃到,记得留意那些低矮的树丛,它有着与叶子一样的花色外壳,拨开外面的伪装就能得到红甜果了。从奥布兰往南都能找的到的,但要注意,”厨娘忽然停顿了一下,笑着靠近玛丽说:“千万不要上瘾,任何人都会爱上这甜食的。”

  “哦,放心吧。”

  厨娘会意的点头笑了笑,就在她刚要转身的时候,又忽然想起了什么,俯下身来说:“别着急,要等它们聚在一起,变成一粒粒的时候。记住,别急。”

  玛丽依照厨娘所说的,先慢慢的就着冬麦酒吃着麦饼。看着锅中那些浮在表面的红色果汁,看着它们渐渐的由一层浮在表面的油状分裂开来,收缩成为一粒粒圆滚的球状。

  用木质的勺子将这可爱的红色小球送入口中,一股浓郁的甜美瞬间化开,甚是迷人。

  玛丽笑了笑,开始专心的应对面前的食物。

  

  离开了呱唧呱唧,玛丽打听到了将军的住处。她想了解下这位将军,如果可能,最好能找到一些有用的信息。比如,这世界的地图。

  将军的住所占据了很大的面积,至少玛丽从表面还无法准确的估算出具体的面积。让玛丽意外的是,她很快就被人发现了。

  四名全副武装的士兵在将军住所附近的小路上截住了她,而原因是将军在等着她。

  第一瞬间,玛丽就将可能的原因排列了出来。

  被虚拟世界安全系统发现:否定;

  被食物导致被某种木马侵入:待定,自检,正常,排除;

  货队出了问题:待定,信息不足,关联性低;

  ?

  玛丽想不明白为什么这位将军要见她,也想不明白自己是怎么被发现的,更想不明白他们是如何这么精确的定位自己所在位置的。

  排除了危险的可能性,玛丽决定跟着这几位士兵去看看,也许真的能够见到那位将军也不一定。现在如果反抗,自己有信息能从城里逃脱,可如果被虚拟世界安全系统发现就麻烦了。

  

  宽敞的大厅内,一个胖胖的男孩正坐在唯一的座椅上,吃着玛丽认不出的水果。

  而这位正不断向嘴里塞着水果,上下打量着玛丽的胖男孩,正是奥布兰的将军伊布尔。

(本章完)

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